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Pregúntele a Nicole: Consejos sobre la salud mental para el nuevo año escolar

Nicole M. Young, MSW


Para algunos niños, el nuevo año escolar es un tiempo emocionante – ver a los amigos, formar nuevas amistades, estrenar las nuevas modas, unirse a deportes o clubes, o disfrutar de las nuevas clases y maestros. Para otros niños, la transición entre el verano y la escuela provoca sentimientos difíciles, como temor, ansiedad o depresión. Y para muchos más niños, esto incluye todo entre los dos extremos.


Esta columna mensual provee consejos para cualquier persona que esté ayudando a criar niños, basado en el programa mundialmente reconocido, el Programa de Crianza Positiva (Triple P), disponible para familias en el Condado de Santa Cruz. Si usted tiene una pregunta o una idea para una columna en el futuro, favor de enviarme un correo electrónico a triplep@first5scc.org.


Estimada Nicole,


Nuestra familia tuvo un gran verano – nos divertimos mucho juntos y hubo menos estrés y presión. Cuando empezó la escuela, esperaba que los niños estarían un poco malhumorados por tener que levantarse temprano y hacer tarea, pero mi niño de 14 años parece estar más afligido de lo normal. No quiere hablar sobre ello y se enoja si le pregunto qué le pasa. ¿Debemos darle espacio para que lo resuelva por sí solo, o debemos estar preocupados?


- Sam


Estimado Sam,


Cada vez que hay un cambio notable en el estado de ánimo y la conducta de su niño (o de cualquier persona), tiene sentido preocuparse y querer entender lo que está pasando. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), y el Cirujano General han estado advirtiendo sobre aumentos en problemas de salud mental en los adolescentes y preadolescentes (y algunos niños más pequeños), como ansiedad, tristeza, y sentimientos de falta de esperanza que pueden llevar a problemas como uso de drogas y alcohol, trastornos de alimentación, o pensamientos del suicidio.


Como padres y adultos que se preocupan por ellos, podemos hacer todo lo posible para proveer un entorno seguro y de apoyo, modelar un buen cuidado personal, y buscar ayuda. Estos con algunos consejos que puede probar:


Mantenga abiertas las líneas de comunicación. A veces, los niños solo necesitan que los padres y otros adultos los escuchen sin juzgar o tratar de resolver sus problemas. Si su hijo no quiere hablar, recuérdele que usted siempre está allí si quiere compartir lo que piensa en una conversación cara a cara, o por mensaje de texto, carta u otro método. Si se sentirían más cómodos hablando con otra persona (un maestro, un consejero o un familiar), ayúdelos a tomar ese paso (¡y no lo tome como algo personal!).

Hable sobre el tiempo de pantalla. Muchos niños (y adultos) pasan más tiempo que nunca frente a teléfonos y otras pantallas. La tecnología y las redes sociales pueden ser una fuente de conexión y aprendizaje. También pueden causar presión social, lo que lleva a la autocrítica y la negatividad cuando un joven cree que su vida y apariencia no están a la altura de la perfección inalcanzable que ven en el internet. Más tiempo frente a la pantalla también significa menos tiempo para actividades que mejoran la salud, como estar al aire libre, estar con amigos o dormir.


Tenga una conversación familiar sobre el tiempo frente a la pantalla y el uso de las redes sociales. Cree o renueve acuerdos que todos (niños y adultos) seguirán, como guardar los dispositivos durante las comidas y a la hora de acostarse (en lugar de dormir con los teléfonos debajo de la almohada). Hable con su hijo sobre cómo se siente después de pasar tiempo en el internet. ¿Hay ciertas actividades, sitios o momentos del día que afecten su estado de ánimo para bien o para mal?


Fomente hábitos saludables y expectativas realistas. El sueño de calidad, la nutrición balanceada, la actividad física, las prácticas de atención plena, experimentar la naturaleza, la salud mental y las relaciones de apoyo son "armas contra el estrés" científicamente probadas que mejoran el bienestar físico y mental. Si hay una fuente particular de ansiedad o estrés, como deportes competitivos o clases avanzadas, hable sobre las opciones para reducir la presión. Asegúrele a su hijo que no es un fracaso si se toma un descanso o aligera su carga de trabajo. ¡Recuerde que estos consejos también se aplican a los padres y cuidadores!


Busque apoyo. Buscar ayuda para problemas de salud mental es una señal de fortaleza, no de debilidad, al igual que buscar ayuda médica para una lesión o enfermedad física. Llame al 2-1-1 para encontrar recursos locales o pídale a su proveedor de cuidado médico que le ayude a conectarse con alguien con experiencia en problemas de salud mental de niños y jóvenes. Muchas clínicas de salud, escuelas y agencias comunitarias ofrecen consejería para niños y jóvenes, además de terapeutas privados.


Busque ayuda inmediatamente si su hijo habla o intenta autolesionarse o suicidarse, ha perdido interés en las actividades o expresa ira y violencia extrema. Llame al 9-8-8, el nuevo número de emergencia nacional, para la prevención del suicidio o una respuesta a una crisis.


REFLEXIONES FINALES: Puede sentirse tan impotente ver sufrir a un niño, ya sea por ansiedad y tristeza temporales o por una angustia y desesperación más profundas. Buscar ayuda siempre es una buena idea si está preocupado, y modelar la búsqueda de ayuda, el cuidado personal y otras conductas saludables es una de las mejores cosas que puede hacer.


Nicole Young es la madre de dos jóvenes, de 18 y 22 años, quien también administra el Programa de Crianza Positiva (Triple P) del Condado de Santa Cruz. Científicamente comprobado, Triple P está disponible localmente por medio de los Primeros 5 Condado de Santa Cruz, la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz (Ley de Servicios de Salud Mental) y el Departamento de Servicios Humanos del Condado de Santa Cruz. Para encontrar una clase para padres o proveedores de Triple P, visite http://triplep.first5scc.org, www.facebook.com/triplepscc o comuníquese con los Primeros 5 Santa Cruz County al (831) 465-2217 o triplep@first5scc.org.


03 Nuevo Años Escolar - Salud Mental - September 2022 - TriplePNews (Span)
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